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19 de junio de 2009

~ ¿Cual es el mapa estelar más antiguo?

El mapa estelar más antiguo es el Atlas Estelar Dunhuang, uno de los documentos más impresionantes de la historia de la astronomía. Procede el año 646 a.d.Cristo, y se descubrió en el pueblo Silk Road de Dunhuang en el año 1907.

Fragmento del Atlas Estelar Dunhuang

Nos dice las posiciones de más de 1.300 estrellas y delinea 257 grupos de estrellas o asterismos chinos.

Las posiciones de las estrellas en este atlas pintado a mano tienen una precisión de unos pocos grados.

En la imagen superior se muestra la región polar norte, se reconoce muy bien el Gran Carro, parte de la moderna constelación de la Osa Mayor, en la parte inferior del gráfico.

Las constelaciones chinas son uno de los agrupamientos estelares más antiguos del mundo. Éstas son muy diferentes de las modernas constelaciones reconocidas por la UAI (que se basan en la astronomía griega); esto se debe principalmente a que el desarrollo de la astronomía china fue independiente, aunque paralelo a la griega.